2020年5月5日 星期二

No.995 《蒐藏秘室》生生不息-啄花鳥與共生共榮的寄生植物、葉厚花香的厚皮香

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2020/05/05 第990期
•《蒐藏秘室》生生不息-啄花鳥與共生共榮的寄生植物
文字、圖片:邱少婷
啄花鳥與共生共榮的寄生植物

花與不請自來的訪客(Flowers and their unbidden guests)是達爾文對開花植物情有獨鍾的專題之一,「花與鳥」達成互惠互利的相依關係,常常是花回饋傳粉鳥的蜜源,而鳥飽食花蜜也成為傳粉的代勞者。賞鳥的自然學者常注意到替桑寄生植物傳播的啄花鳥(flowerpeckers),喜食桑寄生植物紅橙果子,穿梭於桑寄生樹枝的花叢間,頻頻點頭覓食,狀似啄花故名啄花鳥,但是很少提到任何的證據釐清為何鳥具啄花的特殊行為。

或許桑寄生植物開花為紅色筒狀花,對比綠色裂瓣,構成吸引鳥的蜜源標誌。至於「招引」啄花鳥、綠繡眼等來訪,也需練就吸蜜功夫才能獲得回饋的獎賞。製作啄花鳥標本時,曾觀察過綠啄花鳥的捲筒舌,細長尖端有分叉,中段近管狀特化為適合吸蜜用,類似吸管效果的捲筒舌與豐沛的花蜜,互相搭配的可圈可點,應該可以揭示啄花行為的合理解釋。

啄花鳥類不僅替桑寄生植物傳粉,主要是協助傳播種實,牠具有特殊鑑識桑寄生植物的熟果功力,一定選上黃橙帶紅斑的成熟果實才會啄食,精準的視力從不會誤判。啄花鳥也發展了獨特的消化系統,砂囊趨向縮小、逐漸退化,以降減桑寄生植物的種子在砂囊的研磨,或減少停留的時間,使吞食頻率增加,消化效率提高。當啄花鳥吞食包被了多醣類的桑寄生植物種子,可攝取種子外的多醣類,排出未受損害的種子,就像一根腸子通到底,脫胎煥然一新的種子,常常快速的被沾黏在寄主上,已達到相互依賴、百年好合、共生共榮的關係。

台灣的兩種啄花鳥皆為留鳥,綠啄花和紅胸啄花鳥體型分別是台灣鳥類中最小的第一名和第二名(綠啄花鳥約8公分;紅胸啄花鳥約9公分)。蒐藏密室正展出世界少見的紅胸啄花的雄鳥立姿標本,展現雄赳赳氣昂昂的胸前紅羽,是名符其實的紅胸啄花。紅胸啄花鳥主要分佈在中海拔山區,常出現在高高的樹冠層;而綠啄花鳥主要分佈在低海拔的闊葉林,較常降至低矮的植被層活動。此兩種鳥皆與植物桑寄生有特殊的互利共生關係,喜食桑寄生的果子。[MORE]

•葉厚花香的厚皮香
文字、圖片:廖仁滄
葉厚花香的厚皮香

人間四月芳菲盡。在由春轉夏的農曆四月裡,本館庭園與植物園中的許多植物已經卸下嬌媚的花容,青澀的果實開始發育,預約下一季的圓熟。

農曆四月大概就是新曆五月,走在科博館主館與植物園的西屯路上,濃密的黃連木(Pistacia chinensis Bunge)樹蔭為經過的人們帶來舒適的涼意。吞吐此間清涼氣息,可以聞到淡淡香氣,而這股味道來自於旁邊一排名為厚皮香的小喬木。

厚皮香是臺灣原生植物,全島低中海拔森林都有機會見到。今(2020)年228連假期間,當黃連木枝頭鮮紅色新芽生長正旺時,一旁的厚皮香已經開始開花,然後整排樹的花陸續開到五月。日子過了立夏,早先開花的樹已經結果,有些卻花朵正盛放,讓整條路的香氣維持超過兩個月的時間。

過去的分類系統將厚皮香歸類到茶科(Theaceae),1998年的APG分類系統把它分到新的厚皮香科(Ternstroemiaceae)中,但2003年的APG II系統認為這個科可以跟五列木科(Pentaphylacaceae)合併,所以在不同資料裡可以看見厚皮香被放在不同科中。

厚皮香的枝條排列讓整棵樹呈現出層次的樹冠,加上厚葉濃綠與花朵清香,常被應用在庭園景觀中。

私家檔案
厚皮香 Ternstroemia gymnanthera (Wight & Arn.) Sprague 五列木科
栽植區域:北部低海拔區、本館戶外庭園、西屯路行道樹

 

 
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